Han har omskapt en av verdenshistoriens største skipstragedier til en gedigen lesefest

Hva skjer egentlig når 147 mennesker blir overlatt til seg selv på en flåte uten mat og drikke? Når brødet tar slutt, finnes heller ingen lov.

18. juli 1816, klokka 11 om formiddagen: Et stykke utenfor Afrikas vestkyst får kapteinen på briggen Argus øye på en flåte. Da flåten kommer nærmere, fryser blodet i årene hans til is: Om bord befinner det seg 15 utmagrede skikkelser, med hule øyne, forbrent hud og hår stivt av salt. Det er de siste overlevende av 147 mennesker som to uker tidligere ble overlatt til seg selv da fregatten Medusa forliste.

– Det som i hvert fall skjer når forfatteren angriper denne grufulle havarihistorien med sin velfylte litterære verktøykasse, er at vi lesere begynner å reflektere over vår egen tid: Hvor mye bedre står det til med våre humanitære verdier, vår siviliserte verden, i 2019 enn for to hundre år siden? Kanskje litt? Eller tvert imot mye verre? sier bokens norske redaktør, Bernhard Mohr.

Unik fabulerings- og formuleringsevne

I følge Mohr er dette en roman full av språklig virtuositet, vanvittige scener, og uforglemmelige karakterer.

– Franzobel har med Medusas flåte omskapt en av verdenshistoriens mest kjente skipstragedier til en gedigen lesefest. Det har han greid takket være sin unike fabulerings- og formuleringsevne, sier Mohr.